Bille d’argile pour Aquaponie – Comment bien choisir ?

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L’aquaponie est une méthode de culture hydroponique qui utilise les déchets produits par les poissons pour fertiliser les plantes. Les plantes absorbent les nutriments et purifient l’eau, qui est ensuite réinjectée dans le système. Les billes d’argile sont un excellent substrat pour l’aquaponie, car elles absorbent les déchets et les nutriments et les donnent aux plantes.

Quel substrat pour vos plantes en aquaponie ?

Quel substrat pour vos plantes en aquaponie ?

Si vous êtes novice en matière de culture hydroponique, vous pourriez penser que n’importe quelle roche et substrat conviendrait pour faire pousser vos plantes. Mais en réalité, ce n’est pas le cas ! Le choix du bon milieu hydroponique est essentiel pour un certain nombre de raisons.

Traditionnellement, nous utilisons de la terre pour cultiver nos plantes vertes, et c’est de cette terre que les plantes tirent normalement leurs nutriments pour grandir et s’épanouir. Lorsque leurs racines et leurs tiges commencent à se développer, les plantes ont également besoin de la terre pour supporter leur taille et leur poids croissants.

En hydroponie, cependant, c’est une autre histoire. Avec cette méthode, vous faites pousser des plantes dans un milieu sans terre. Alors comment les plantes cultivées en hydroponie obtiennent-elles les nutriments et le soutien dont elles ont besoin pour rester debout ? C’est là que les milieux hydroponiques sans sol entrent en jeu.

Le rôle du milieu hydroponique est d’aider à supporter le poids de la plante et de la maintenir en position verticale pendant sa croissance. Il permet également aux racines d’accéder aux nutriments et à l’oxygène. Ces matériaux sont généralement légers, grossiers et poreux, et n’affectent pas la composition chimique de la solution nutritive.

L’un des avantages de l’utilisation de milieux sans sol est que vous n’avez pas à vous préoccuper des maladies et des parasites du sol. Cela signifie que vos plantes vertes peuvent pousser plus vite, être en meilleure santé et produire des fruits et légumes de meilleure qualité.

Sachant à quel point les milieux hydroponiques sont importants pour la culture de vos plantes, la question suivante se pose : lequel est le meilleur ? Si vous effectuez une recherche en ligne, vous trouverez suffisamment de milieux culturels différents pour submerger un jardinier débutant ! Il existe également différents types de systèmes hydroponiques, chacun nécessitant un milieu de culture spécifique. Mais, pour l’instant, vous n’avez pas besoin de connaître ces techniques hydroponiques avancées si vous débutez.

Les milieux de culture les plus courants, et ceux que nous recommandons aux débutants, sont les billes d’argile et la perlite. Ces deux matériaux ont chacun leurs avantages et leurs inconvénients, en fonction du système de culture que vous avez choisi. Certains passionnés d’hydroponie ont même leurs propres recettes utilisant ces deux milieux de culture pour obtenir de meilleurs résultats !

A quoi sert les billes d’argile ?

Comment utiliser les billes d'argiles

Les billes d’argile sont l’un des milieux sans terre les plus populaires utilisés dans les systèmes hydroponiques. Également appelés hydroton, ce sont en fait des billes d’argile expansée chauffées dans un four rotatif à 1000 degrés Celsius. Le matériau est conçu pour être léger, poreux et facile à récolter. Il est également composé de substances organiques qui n’affectent pas la composition chimique de l’eau, ce qui en fait un substrat idéal pour votre jardin hydroponique.

Alors, les billes d’argile sont-elles bonnes pour les plantes ? Oui, ils le sont ! En fait, les billes d’argile peuvent fournir une meilleure aération au système racinaire de la plante par rapport à la terre ou au sable. Comme les billes d’argile ont de minuscules pores à leur surface, ils sont capables de stocker les nutriments afin qu’ils soient disponibles pour vos plantes à tout moment. Ils contribuent donc à l’absorption correcte de la solution nutritive par le système racinaire de la plante.

Sachez cependant que toutes les plantes n’ont pas besoin de cailloux d’argile. Examinons à présent  les avantages et les inconvénients de l’utilisation des billes d’argile.

Avantages de l’utilisation de billes d’argile :

  • Les billes d’argile ont une porosité élevée, ce qui signifie que l’eau peut s’écouler facilement à travers le matériau. Cela empêche l’eau de s’accumuler dans votre système hydroponique.
  • Les perles d’argile peuvent être nettoyées et utilisées, ce qui en fait une solution écologique. Bien qu’elles soient composées de matériaux organiques, elles ne se dégradent pas facilement.
  • Les billes d’argile assurent une bonne aération des racines, évitant ainsi leur pourrissement.
  • Les billes d’argile sont plus économiques à utiliser pour les systèmes hydroponiques domestiques à petite échelle.
  • Contrairement aux plantes cultivées en terre, les billes d’argile n’attirent pas les parasites. La forme des billes rend également difficile l’installation de presque tous les types d’insectes.
  • Les billes d’argile ont un pH neutre, ce qui signifie qu’il suffit de surveiller les variations du pH de l’eau, ce qui est plus facile à gérer qu’un jardin en terre.
  • Comme les billes d’argile ne s’accrochent pas aux plantes, il est plus facile de planter et de récolter sans effort physique.
  • Les billes d’argile sont stériles, durables et stables. Ils peuvent également être utilisés à des fins ornementales pour vos plantes d’intérieur et d’extérieur.

Inconvénients de l’utilisation des perles d’argile :

  • Les billes d’argile doivent être soigneusement nettoyées avant de les placer dans un système hydroponique. Sinon, la poussière et les sédiments peuvent obstruer les pompes et les tuyaux.
  • Les températures froides peuvent facilement fragiliser les billes d’argile. Ils ne sont donc pas idéaux pour les régions au climat froid.
  • Les billes d’argile doivent être trempées jusqu’à ce qu’elles soient saturées. Sinon, ils finiront par flotter dans votre solution hydroponique et bouchent les drains, les pompes, les filtres et autres équipements.
  • Les billes d’argile ont de faibles propriétés de rétention d’eau, ce qui signifie qu’elles s’assèchent assez rapidement. C’est pourquoi il est préférable de les utiliser dans des installations de culture en eau profonde.
  • Les billes d’argile peuvent être très chères s’ils sont utilisés dans des installations à grande échelle.

Qu’est-ce que la perlite ?

Qu'est-ce que la perlite ?

La perlite est un autre substrat populaire en hydroponie, car elle est poreuse, légère et peu coûteuse. Elle est fabriquée en chauffant du verre volcanique ou de la silice dans un four jusqu’à ce qu’elle atteigne 20 fois sa taille initiale. Outre le jardinage hydroponique, ces petits nodules ont également plusieurs applications dans le secteur de la construction, où ils sont utilisés pour l’isolation, les carreaux de plafond et le plâtre léger.

Ce qui rend la perlite utile dans les installations hydroponiques, c’est son excellente capacité de drainage. En plus d’être utilisée comme matériau de remplissage, elle est également capable de retenir l’eau tout en assurant une bonne aération pour permettre aux racines de respirer. 

Si la perlite convient à la culture en eau profonde et aux systèmes d’irrigation au goutte-à-goutte, elle n’est pas un bon choix si vous construisez une installation aquaponique, car elle peut contaminer le réservoir d’eau du système. Les poissons de l’aquarium peuvent facilement suffoquer à cause des fines particules, ce qui entraîne la mort et l’effondrement de tout le système.

Avantages de la perlite

  • La perlite a une grande capacité de rétention d’air, ce qui permet aux racines de respirer et empêche la pourriture des racines.
  • La perlite est hygiénique et très résistante aux infestations fongiques.
  • La perlite est non-toxique et réutilisable.
  • La perlite est moins chère que les billes d’argile, ce qui en fait une option plus économique pour les grandes installations.
  • La perlite est plus légère que les billes d’argile, même après avoir été trempée, ce qui signifie qu’il est plus facile de la déplacer ou de la manipuler.
  • Comme les billes d’argile, la perlite a également un pH neutre. Cela signifie qu’elle ne perturbera pas les plantes qui sont sensibles aux variations de pH.
  • La perlite a une bonne capacité de rétention d’eau.
  • La perlite n’affecte pas la solution nutritive de votre système hydroponique car elle ne contient pas de produits chimiques ou de nutriments.

Inconvénients de l’utilisation de la perlite

  • La perlite n’est pas une ressource renouvelable ; c’est un minéral exploité.
  • Comme les billes d’argile, les perlites doivent être nettoyées soigneusement pour éviter que la poussière et les particules ne contaminent le système hydroponique.
  • Certaines plantes au système racinaire agressif peuvent provoquer des blocages dans ce substrat.
  • Comme mentionné précédemment, la perlite n’est pas un milieu de culture approprié pour les systèmes aquaponiques en raison de sa tendance à étouffer et à tuer les poissons dans le réservoir.
  • La perlite n’est pas idéale pour les systèmes à flux et reflux car elle est facilement emportée par l’eau qui coule.
  • En raison de sa légèreté, la perlite peut flotter dans l’eau et éventuellement obstruer votre système hydroponique. Il est donc préférable de l’utiliser en combinaison avec d’autres milieux de culture, comme la fibre de noix de coco.

Quelques vidéos pour bien choisir ses billes d’argiles en aquaponie

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Quand faut-il mettre des billes d’argile en aquarium ?

FAQs

Pourquoi rincer les billes d’argile ?

Il est important de rincer les billes d’argile car elles peuvent absorber les produits chimiques du sol, tels que les pesticides et les herbicides. Le processus de rinçage des billes d’argile leur donne également une chance de sécher avant d’être réutilisés dans le jardin ou le paysage.

Pourquoi tamponner les billes d’argile ?

Les billes d’argiles ont un pH au moment de votre achat souvent compris entre 8 et 9. Pour un système aquaponique, ce pH est beaucoup trop élevé et il faut procéder à un tamponnage afin de faire baisser le taux de pH et le ramener si possible sous les 6/7.

Où trouver un sac de billes d’argiles bio ?

Tout d’abord, il faut savoir que si vous souhaitez des billes d’argiles bio, du gravier ou des sacs de billes, le prix ne sera pas le même. Toutes les grandes enseignes vendent des sacs de billes bio, comme Amazon ou Gamm Vert.